Penelitian (research) adalah sebuah upaya penyelidikan terhadap suatu fenomena dengan menggunakan metode ilmiah. Setidaknya ada tiga pedekatan yang bisa digunakan dalam melaksanakan penelitian yaitu pendekatan kualitatif, kuantitatif, dan campuran kualitatif-kuantitatif (Creswell, 2014 : 3-4). Dalam bidang administrasi negara, penelitian pada umumnya dilakukan untuk mempelajari dan memberikan solusi terhadap fenomena atau persoalan riil di lingkungan sektor publik daripada membangun teori (Thiel, 2014 : 5, 28). Oleh karena itu, dalam penelitian administrasi negara metode yang digunakan bersifat induktif (khusus ke umum) yaitu membuat generalisasi dari fenomena yang ada berdasarkan hasil observasi atau penggalian data.

Penelitian secara umum memiliki siklus sebagaimana terlihat pada gambar di bawah ini. Penelitian kualitatif biasanya bersifat induktif yang berangkat dari problem hingga penyusunan aksioma atau bahkan teori. Sedangkan penelitian kuantitatif biasanya menggunakan teori sebagai dasar untuk menyusun hipotesa kemudian mengujinya dengan menggunakan data-data dari lapangan.